Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница

- Если бы не Коготь, крысы бы меня заживо съели, - проговорила она хриплым от боли голосом.

- Вас спас не Коготь, а Ячмень, - прошептал Огонек, захватывая пучок паутины покрупнее.

- Ячмень? - удивилась Синяя Звезда. - Он здесь?

- Коготь прогнал его, - спокойно ответил Огонек. - Он думает, Ячмень нарочно загнал нас в эту ловушку.

- А ты как считаешь? - прошептала Синяя Звезда. Огонек не ответил, он старательно закрывал последнюю рану клочком паутины.

-Ячмень - отшельник. Какой ему толк посылать нас в ловушку, чтобы потом вызволять из нее? - ответил он чуть погодя. Синяя Звезда снова положила голову на землю и закрыла глаза. Вскоре вернулся Клубок, он нарвал хвоща. Огонек пожевал Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница метелки и слюной, смешанной с зеленым соком, помазал раны Синей Звезды, чтобы не было заражения. Как же ему хотелось, чтобы рядом была Пестролистая - вот уж кто умеет лечить...

- Мы останемся здесь, пока Синяя Звезда не поправится, - объявил Коготь, подходя ближе.

- Нет, - твердо сказала Синяя Звезда. - Мы должны вернуться в лагерь. Сощурившись от боли, она попыталась встать на ноги:

-Пошли. И предводительница Грозового племени, сильно хромая, побрела по тропинке, идущей по краю поля. Коготь шел рядом с ней, угрюмо глядя перед собой и думая о чем-то своем. Ученики удивленно переглянулись, потом послушно двинулись следом.

- Давно я не Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница видел, как ты расстаешься с жизнью, Синяя Звезда, - донесся до Огонька приглушенный голос Когтя. - Сколько жизней ты уже теряла? Огонька удивило, что Коготь не стесняется задавать подобные вопросы.

- Это была пятая, - тихо ответила Синяя Звезда.

Огонек пытался прислушаться, но Коготь больше ничего не сказал. Он уверенно шагал вперед, погруженный в свои мысли.

Глава XVII

Солнце стояло над головой, когда коты добрались до старых охотничьих угодий племени Ветра. Все молчали, переживая недавний бой с крысами. Огонек был весь искусан и поцарапан. Он заметил, что Клубок прихрамывает и время от времени бежит на трех лапах, поджимая под себя раненую заднюю лапу. Но больше Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница всего он беспокоился из-за Синей Звезды. Она теперь шла очень медленно, но не соглашалась остановиться и передохнуть. Синяя Звезда хмурилась и пыталась пересилить боль. Огонек подумал: раз она с таким упорством идет вперед, значит, ей хочется скорей добраться до лагеря Грозового племени.

- Не беспокойся о воинах Сумрачного племени, - мяукнула она сквозь зубы, когда Коготь остановился понюхать воздух. - Сегодня ты здесь ни одного из них не встретишь.



"Откуда она это знает?" - подумал Огонек.

Они осторожно спустились по скалистому склону вниз к Четырем Деревьям. Дальше дорога к дому была известна. День клонился к вечеру, и Огонек стал мечтать о том, как Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница доберется до теплого гнезда и как следует набьет живот вкусной едой.

- Мне показалось, запахло Сумрачными котами, - тихо сказал Клубок на ухо Огоньку. В это время они уже находились на охотничьей территории Грозового племени.

-Может быть, запах ветром принесло с соседней территории, - предположил Огонек. Теперь он тоже ясно различал этот запах, и усы его затрепетали. Вдруг Горелый остановился.

-Слышите? - вполголоса мяукнул он. Огонек прислушался. Сначала до него доносились только знакомые лесные звуки: шелест листьев, воркование голубя. Потом кровь его застыла в жилах. Вдали послышались звуки битвы, яростный вой и пронзительный писк испуганных котят.

-Быстрее! - приказала Синяя Звезда. - Звездное Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница племя предупреждало меня. На наш лагерь напали враги!

Она попыталась прыгнуть, но лапы ее подкосились, и Синяя Звезда упала, однако быстро подобралась и заковыляла дальше.

Коготь и Огонек бежали рядом, бок о бок. Клубок и Горелый шли сзади, распушив хвосты, так что они казались вдвое больше. Огонек забыл про боль и думал только о том, что нужно поскорей добраться до лагеря и защитить своих.

По мере того как они приближались к оврагу, звуки битвы становились все слышнее. Мерзкий запах Сумрачного племени ударял в ноздри. Следом за Когтем он пробежал по тоннелю из утесника и очутился на дне оврага.

Они Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница оказались в самой гуще борьбы. Коты Грозового племени неистово сражались с воинами Сумрачного племени. Котят не было видно, и Огонек решил, что они надежно спрятаны в детской. "А самые слабые из старейшин, - подумал он, - наверное, затаились в дупле поваленного дерева".

Весь лагерь, казалось, превратился в поле боя. Огонек видел, как Белоснежка и Златошейка кусают и когтят большого серого кота. Даже маленькая королева Чернобурка и та сражалась, хотя вынашивала в своем животе потомство. Полосатый кот Частокол вел яростный бой с черным, как смоль, воином. Старейшины племени - Безух, Лоскут и Кривуля - бесстрашно наскакивали на трехцветную кошку, которая в силе и ловкости превосходила их Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница всех вместе взятых.

Огонек и его вернувшиеся из похода друзья сразу же вступили в борьбу. Огонек бросился на полосатую королеву-воительницу чуть не вдвое его больше и впился зубами ей в лапу. Кошка завыла от боли, кинулась на него, растопырив когти и норовя укусить за шею, но она промахнулась. Он оказался проворней, и ему удалось схватить ее и повалить. Сильными когтистыми задними лапами он стал придавливать ее к земле, пока она не вырвалась. С пронзительным визгом воительница бежала с поля боя и скрылась в кустах.

Обернувшись, Огонек увидел, что Синяя Звезда добралась до лагеря. Несмотря на свежие раны, она Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница схватилась с каким-то полосатым котом. Огонек никогда не видел ее в драке, но даже раненая, она оказалась сильным противником. Полосатый пытался вырваться, но Синяя Звезда крепко держала его и когтила так яростно, что Огонек подумал: после этой битвы он не скоро избавится от шрамов.

Потом он заметил белого Сумрачного кота, который тащил из детской старейшину Грозового племени. Огонек вспомнил, что еще на Совете обратил внимание на его черные лапы. Чернопят! Глашатай Сумрачного племени без особого труда прикончил дряхлую кошку, охранявшую котят, и стал подбираться к детской. Он уже занес над гнездом мощную лапу. Котята пищали и мяукали. Теперь Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница они были беззащитны, поскольку их матери сражались на поляне с другими воинами вражеского племени.

Огонек хотел было кинуться к детской, как вдруг острый коготь располосовал его бок. Он обернулся и увидел, как прямо на него прыгает худющая трехцветная кошка. Падая на землю, он пытался крикнуть котам своего племени, что котята в опасности. Из последних сил отбиваясь от трехцветной, он старался держать детскую в поле зрения и все время оглядывался на ежевичный куст. Чернопят уже выудил из гнезда двух котят и потянулся за третьим. Что произошло дальше, Огонек не увидел, потому что трехцветная кошка полоснула по его брюху Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница когтями. Огонек заскреб лапами по земле и сделал низкую стойку, словно признавая свое поражение. Старая уловка, как всегда, помогла и на этот раз. Трехцветная с победным воем схватила его за загривок и уже собралась вонзить в него зубы, как вдруг Огонек отчаянным рывком вскочил на лапы и сбросил ее с себя. Потом быстро развернулся - и не успела воительница опомниться, как оказалась прижатой к земле. На этот раз противнику не было пощады. Огонек глубоко вонзил зубы в плечо кошки, взвыв от боли, та убежала в кусты. Огонек кинулся к детской и просунул голову в узкое отверстие - кошачий лаз. Чернопята нигде не Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница было видно. Зато в самом гнезде, прикрывая своим телом испуганных котят, сидела Щербатая. На ее серой шерсти виднелись пятна крови, а один глаз был подбит. Заметив Огонька, она сердито зашипела, но, узнав его, произнесла:

- Не бойся за них. Я буду их охранять. Глядя, как она защищает беспомощных котят, Огонек внезапно вспомнил слова Звездолома о разбойнице из Сумрачного племени. Поскольку сейчас некогда было раздумывать, придется довериться Щербатой. Он кивнул ей и вышел из-под ежевичного куста.

В лагере осталось лишь несколько котов из Сумрачного племени. Горелый и Клубок сражались бок о бок, наскакивая на черного кота до тех пор, пока Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница он с воем не кинулся в кусты. Буран и Частокол прогнали из лагеря последних двух захватчиков - те еле ноги унесли. Теперь они долго будут зализывать раны.

Огонек устало опустился на траву и стал осматриваться вокруг. Лагерь был полностью разорен, поляна - забрызгана кровью, а в воздухе летали клочья шерсти. Окружавшая лагерь стена из кустарников и папоротников - снесена в том месте, где на территорию вломились захватчики.

Один за другим коты Грозового племени стали подходить к Высокой Скале. Клубок занял место рядом с Огоньком. Его бока тяжко вздымались, ухо было порвано, а из раны сочилась кровь. Горелый плюхнулся рядом и принялся зализывать пораненный хвост Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница. Королевы побежали к детской посмотреть на своих котят. Огонек с волнением ждал их возвращения, но другие коты загораживали ему обзор. Он вздохнул спокойно, только когда услышал писк и радостные возгласы, доносившиеся из ежевичного куста.

Белоснежка важно прошествовала сквозь толпу к Высокой Скале, за ней шла Щербатая.

Белоснежная королева-кошка встала под скалой и произнесла, обращаясь ко всем собравшимся:

- Все наши котята целы и невредимы, спасибо Щербатой! Воин из Сумрачного племени убил Калину и попытался выкрасть котят из гнезда, но Щербатая прогнала его.

- Это был не просто воин из Сумрачного племени, - решился вставить слово Огонек. Он хотел Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница, чтобы племя узнало, сколь многим оно обязано Щербатой. - Я его видел. Это был Чернопят.

- Глашатай Сумрачного племени! - ахнула Чернобурка, маленькая кошка с раздутым животом, которая храбро сражалась, защищая своих еще не родившихся котят. Задние ряды собравшихся пришли в движение, и на поляну перед скалой, прихрамывая, вышла Синяя Звезда. Она подошла к ученикам. По ее серьезному лицу Огонек сразу понял: случилось что-то плохое.

- Львиное Сердце тяжело ранен в бою, - тихо сказала она. - К нему сейчас пошла Пестролистая. Он очень плох. Она вытянула шею и посмотрела туда, где за Высокой Скалой лежал раненый воин - он не шевелился, золотистая шерсть его Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница потускнела от пыли. Из горла Клубка вырвался незнакомый звук - он завыл от горя, тонко и надсадно. В тот же момент кинулся со всех ног туда, где лежал глашатай Грозового племени.

Пестролистая, которая занималась раненым, отступила в сторону, чтобы Клубок мог проститься со своим наставником. Его скорбный вой эхом разнесся по ущелью, и Огонек похолодел. Такой же точно крик он слышал во сне! На миг у него закружилась голова, но он быстро опомнился. Ведь необходимо сохранять спокойствие, хотя бы ради Клубка. Огонек вопросительно посмотрел на Синюю Звезду, та одобрительно кивнула, и он пошел за Высокую Скалу, чтобы быть рядом с товарищем. Он остановился Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница поговорить с Пестролистой. Вид у нее был усталый, глаза грустные.

-Я ничем не могу помочь Львиному Сердцу, - тихо сказала она. - Он на пути в Звездное племя.

Пестролистая прижалась к Огоньку шелковистым боком, и от ее теплого прикосновения ему стало легче.

Остальные коты молча наблюдали за происходящим, а солнце тем временем медленно садилось за деревьями. Наконец Клубок сел на задние лапы и закричал:

-Он ушел!

Положив голову на вытянутые передние лапы, Клубок лег рядом с телом Львиного Сердца. Остальные коты стали молча подходить и прощаться с глашатаем Грозового племени. Все его очень любили.

Огонек тоже подошел, лизнул Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница Львиное Сердце в шею и промурлыкал:

-Благодарю тебя за мудрость. Ты многому научил меня. Потом он сел рядом с Клубком и стал нежно вылизывать шерстку у него на ушках. Дождавшись, когда остальные коты поговорят с умершим и отойдут, Синяя Звезда сама тихо подошла и встала рядом. Клубок, похоже, не замечал ее присутствия. Огонек отвернулся, пока Синяя Звезда в последний раз говорила со своим старым другом.

- О, как же я буду без тебя, Львиное Сердце? - шепнула она.

Прихрамывая, она пошла к скале и свернулась у входа в свою пещеру, глядя на него издали глазами, полными тоски. Синяя Звезда даже не попыталась облизать Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница свою окровавленную свалявшуюся шубку. В первый раз Огонек видел ее настолько разбитой и подавленной, и холодок пробежал у него по коже. Он сидел рядом с Клубком и Львиным Сердцем до тех пор, пока не взошла луна. Горелый тоже подошел к ним, и теперь все три ученика грустили вместе. Коготь подбежал и склонился над Львиным Сердцем. Огоньку интересно было услышать, что он скажет своему боевому товарищу, но Коготь молча лизнул свалявшийся золотистый мех. Огонек совсем растерялся, когда заметил, что полосатый воин пристально смотрит на Горелого, а не на поверженного героя. Пестролистая носилась по лагерю, как мотылек, залечивая раны и успокаивая всех Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница своим нежным голосом. Огонек видел, как она дважды подбегала к Синей Звезде, но каждый раз предводительница отсылала ее обратно - лечить других. И только когда Пестролистая осмотрела всех раненых Грозового племени, только тогда Синяя Звезда подпустила целительницу к своим ранам.

Сделав свое дело, Пестролистая удалилась в свою пещеру. Синяя Звезда встала и медленно побрела к Высокой Скале, видно было, что каждый шаг дается ей с трудом. Казалось, все племя только этого и ждет. Как только она села на свое обычное место, остальные коты стали размещаться под скалой на поляне. Все были на редкость сосредоточенны и молчаливы. Огонек и Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница Горелый вскочили, разминая затекшие лапы, и тоже пошли на поляну, а Клубок остался лежать у тела Львиного Сердца, касаясь носом его прохладной золотистой шубки. Огонек подумал, что Синяя Звезда простит Клубка, если тот на этот раз не придет на собрание.

- Луна почти совсем поднялась, - говорила Синяя Звезда, когда Огонек прошмыгнул на свое место рядом с Горелым. - И снова я должна буду - это случится очень скоро - назвать имя нового глашатая Грозового племени. Голос ее был грустным и срывался от усталости. Огонек переводил взгляд с одного воина на другого. Все взоры были устремлены на Когтя. Даже Буран повернул голову посмотреть на Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница полосатого. Тот сидел, гордо подняв голову и подергивая усами, - судя по всему, он был согласен с мнением окружающих.

Синяя Звезда глубоко вздохнула и продолжала:

-Я говорю это перед телом Львиного Сердца, так чтобы его дух слышал меня и одобрил мой выбор. - Она помолчала. - Я не забыла, как кто-то отомстил за смерть Ярохвоста и принес обратно его тело. Сейчас Грозовому племени очень нужна такая верность. Синяя Звезда снова замолчала, а потом громко и четко выкрикнула имя:

-Коготь будет новым глашатаем Грозового племени! Над поляной пронесся гул одобрения, громче всех кричали Частокол и Долгохвост. Буран сидел тихо, прикрыв глаза и Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница аккуратно обернув вокруг лап белоснежный хвост. Он медленно кивал, соглашаясь с выбором.

Коготь прислушивался к голосам, гордо выпятив подбородок и полузакрыв глаза. Затем встал, протиснулся сквозь толпу, едва заметно кивая головой в ответ на поздравления, вспрыгнул на Высокую Скалу и занял место рядом с Синей Звездой.

- Коты Грозового племени! - произнес он, завывая. - Я удостоился чести занять место глашатая, но не ожидал, что мне доверят столь почетный пост. Перед духом Львиного Сердца клянусь служить вам верно и преданно изо всех сил. Он нагнул голову, оглядел толпу своими круглыми желтыми глазами и спрыгнул с Высокой Скалы. Огонек услышал за спиной тихий Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница возглас Горелого:

- О нет! Он обернулся и удивленно посмотрел на своего приятеля. Горелый низко опустил голову. - Нельзя было его назначать! - произнес он еле слышно.

- Ты говоришь о Когте? - шепотом спросил Огонек.

- Он надеялся стать глашатаем еще с тех пор, как позаботился о Ярохвосте... - Горелый не договорил.

- Как позаботился о Ярохвосте? - повторил за ним Огонек.

В голове его сразу закружились новые вопросы: "Что известно Горелому? Неужели все то, что он рассказал на Совете о битве с Речными котами, не выдумки, а чистая правда? А что, если Коготь виноват в гибели Ярохвоста?"

Глава XVIII

- Ты рассказываешь Огоньку, как я защищал Ярохвоста?

Огонек почувствовал, как Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница дыбом встает шерсть у него на загривке. Горелый оглянулся, в глазах его застыл ужас. Коготь склонился над ним, губы его скривились в злобной ухмылке. Огонек встал навстречу новому глашатаю.

- Он сказал только, что хорошо бы вы так же позаботились и о Львином Сердце. И больше ничего! - мяукнул он, наскоро придумав отговорку.

Коготь посмотрел сначала на одного, потом на другого, а затем в торжественном молчании удалился. В зеленых глазах Горелого все еще светился страх, он все никак не мог унять дрожь.

- Горелый! - тревожно окликнул его Огонек. Но тот даже не взглянул в его сторону. Понурив голову, Горелый подбежал к Клубку Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница и приткнулся рядом с ним, прижавшись тощей спинкой к густой пушистой шерстке Клубка, словно ему вдруг стало холодно. Огонек смотрел на двух своих приятелей, лежащих у тела великого воина, и чувствовал себя лишним. Он не знал, как можно им помочь, поэтому пошел и тоже лег рядом с телом Львиного Сердца, готовый вместе с ними коротать ночь.

Луна поднялась высоко над головой, и на ночное бдение у тела стали собираться другие коты. Синяя Звезда появилась последней, когда лагерь совсем затих. Она ничего не говорила, просто села в сторонке и стала смотреть на своего мертвого помощника. Во взгляде ее была Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница такая невыносимая тоска, что Огонек отвернулся.

На рассвете несколько старейшин пришли, чтобы забрать тело Львиного Сердца и похоронить. Клубок присоединился к ним, чтобы помочь им вырыть яму, где будет лежать великий воин.

Огонек зевнул и потянулся. Он продрог до костей. Сезона падающих листьев осталось ждать совсем недолго. Утренний лес был окутан туманом, но между листьев и ветвей вдали виднелись клочки розовеющего утреннего неба. Он смотрел, как Клубок вслед за старейшинами скрывался в сыром и влажном от росы дальнем подлеске. Горелый вскочил на ноги и поспешил к пещере учеников. Огонек, не торопясь, последовал за ним. Когда он наконец вошел внутрь Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница черный кот свернулся на подстилке, прикрыв нос хвостом, и сделал вид, что спит. Огонек чувствовал себя слишком усталым, чтобы говорить. Он лег на свою моховую постель и быстро заснул.

- Вставайте! Это кричал Дымок, стоя около входа в пещеру. Огонек открыл глаза. Горелый уже проснулся и сидел на подстилке, выпрямив спину и прижав ушки. Клубок суетился вокруг него. Огонек удивился, увидев знакомый серый силуэт. Он не слышал, как тот вернулся с похорон Львиного Сердца.

- Синяя Звезда опять зовет на собрание, - сообщил им Дымок, а сам побежал дальше. Три ученика выбрались на свет из теплой пещеры. Солнце уже побывало Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница на вершине и теперь понемногу спускалось к закату, было прохладнее, чем вчера. Огонек зябко поежился, и в животе у него заурчало. Он не помнил, когда в последний раз ел, и мечтательно подумал, что, может, сегодня удастся поохотиться.

Огонек, Клубок и Горелый поспешили туда, где под Высокой Скалой уже собрались коты. Коготь держал речь, сидя рядом с Синей Звездой на вершине скалы:

- Во время битвы наша предводительница потеряла еще одну жизнь. Поскольку теперь ей осталось лишь четыре жизни, я намерен назначить телохранителей, которые были бы при ней неотлучно. Ни один кот или кошка не смеет приблизиться к ней в отсутствие телохранителей Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница. Он покосился на Горелого, потом снова уставился перед собой.

- Частокол и Долгохвост! - продолжал он, поворачиваясь к названным воинам. - Вы будете при Синей Звезде телохранителями. Частокол и Долгохвост важно кивнули и приосанились и даже стали казаться выше. Затем заговорила Синяя Звезда. Голос у нее был нежный и успокаивающий. Это особенно было заметно по сравнению с приказным тоном глашатая.

- Спасибо, Коготь, за твою заботу. Но члены моего племени обязаны знать, что я здесь для того, чтобы служить им. Никто не должен бояться подходить ко мне, и я всегда рада поговорить с каждым, невзирая на то, есть ли рядом телохранители или нет Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница. - Она бросила беглый взгляд на Когтя. - Как гласит воинский устав, спокойствие целого племени важнее спокойствия любого члена племени. Она помолчала, нашла в толпе Огонька и остановила на нем взгляд своих небесно-голубых глаз.

- А сейчас я хочу попросить Щербатую стать полноправным членом нашего Грозового племени.

Кое-кто из воинов удивленно замяукал. Синяя Звезда посмотрела на Белоснежку, та кивнула в знак согласия. Остальные королевы-кошки промолчали.

Синяя Звезда продолжала:

- Своим вчерашним геройским поступком она доказала свою верность всем нам. Если она пожелает, мы будем теперь считать ее Грозовой кошкой. Щербатая подала голос со своего места из заднего ряда:

- Мне очень приятно слышать Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница такие слова, Синяя Звезда. Я принимаю твое предложение.

- Хорошо, - мяукнула Синяя Звезда по-деловому, словно желая показать, что с этим вопросом покончено.

Огонек даже замурлыкал от удовольствия и потерся о бок Клубка. Он и сам не понимал, почему так радуется за строптивую кошку. Синяя Звезда снова заговорила.

- Вчера вечером мы успешно отбили атаку Сумрачного племени, но они по-прежнему представляют для нас угрозу. Мы начнем восстановительные работы и будем постоянно обходить дозором наши границы. Не надо думать, что война окончена. Коготь встал, поднял хвост столбом и посмотрел сверху вниз на кошачье собрание.

- Сумрачное племя напало на нас, когда нас Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница в лагере не было, - прорычал он. - Они выбрали удачный момент. Откуда они узнали, что лагерь почти не защищен? Может, у них есть глаза в нашем лагере?

Огонек похолодел. Произнося эти слова, Коготь уставился своим немигающим взором на Горелого. Другие коты тоже невольно бросили взгляд в том же направлении и недоумевали, разглядывая черного ученика. Горелый смотрел в пол и нервно переминался с лапы на лапу. Коготь же тем временем продолжал:

- До заката нам многое предстоит сделать. Прежде всего восстановить разрушенные укрепления. Тем не менее, если что-то или кто-то покажется вам подозрительным - сразу же сообщайте мне. Уверяю Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница вас, все, что вы расскажете, останется строго между нами. Он кивнул в знак того, что собрание окончено, затем повернулся к Синей Звезде и стал с ней о чем-то тихо беседовать.

Коты разбрелись по лагерю. Предстояло оценить ущерб, нанесенный вражеским набегом, и начать восстановительные работы.

- Горелый! - позвал Огонек. Он все еще не мог опомниться после того, как Коготь намекнул, что подозревает в предательстве собственного ученика. Но Горелый куда-то убежал. Огонек увидел, как он, помяукав о чем-то с Куцехвостом и Бураном, скачет вприпрыжку собирать прутики, чтобы заделать бреши в ограждении. Горелый явно избегал разговора. - Пошли поможем, - вяло предложил Клубок. Голос Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница у него стал какой-то скучный, словно ему все равно, а глаза - грустные.

- Иди один. Я скоро приду, - ответил Огонек. - Я хочу сначала проведать Щербатую - как она там, после драки с Чернопятом... Старая кошка была в своем гнезде у замшелого ствола. Она лежала в тени, раскинув лапы, и задумчиво смотрела перед собой.

- А, Огонек, - замурлыкала она, увидев его. - Как хорошо, что ты пришел.

- Я хотел посмотреть, как ты тут, не нужно ли чего, - мяукнул в ответ Огонек.

- По привычке навещаешь или как? - ворчливо произнесла Щербатая. Характер ее лучше не стал.

- Ну, не знаю, - честно сказал Огонек Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница. - Как ты себя чувствуешь-то?

- Старая рана снова раскрылась, но я поправлюсь, - заверила его Щербатая.

- Как тебе удалось одолеть Чернопята? - поинтересовался Огонек, не в силах скрыть восхищения.

- Чернопят силен, но не слишком умен. Сражаться с тобой было куда труднее. Огонек подумал, что она шутит, но вид у нее был серьезный.

- Я его помню еще котенком, - продолжала она. - С тех пор он мало изменился - сила есть, а мозгов нет. Огонек подсел к ней поближе.

- Ничего удивительного, что Синяя Звезда приняла тебя в наше племя, - замурлыкал он. - Ты доказала свою верность. Щербатая махнула хвостом.

- Да, но по-настоящему верный кот сражается Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница на стороне племени, которое его вырастило.

- Тогда, выходит, я должен сражаться на стороне Двуногих! - возразил Огонек. Щербатая посмотрела на него с одобрением:

-Сильно сказано, юноша. Но ты всегда отличался сообразительностью. Огонек грустно вздохнул: именно эти слова говорил ему когда-то Львиное Сердце.

- А ты скучаешь по Сумрачному племени? - спросил он вдруг. Щербатая медленно прикрыла глаза.

- Я скучаю по старому Сумрачному племени, - промяукала она наконец и прямо посмотрела на Огонька. - По тому, каким оно было когда-то.

- Пока Звездолом не стал предводителем? - уточнил Огонек. Его разбирало любопытство.

- Да, - спокойно сказала Щербатая. - С его приходом племя стало другим. - Она горько усмехнулась Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница.

- Он всегда умел хорошо говорить. Даже если он скажет тебе, что мышь - это кролик, ты не захочешь, а поверишь. Поэтому, наверно, я так долго не замечала его недостатков. Старая кошка смотрела куда-то в пустоту, погруженная в свои воспоминания.

- Спорим, ни за что не догадаешься, кто теперь целитель у Сумрачных котов? - мяукнул Огонек. Он вдруг вспомнил, что видел на Совете. Как же это было давно... Похоже, его слова вернули Щербатую к действительности.

- Неужели Мокроус? - мяукнула она.

- Точно! Щербатая покачала головой:

-Да он даже себя от насморка вылечить не может!

- Именно это Клубок и сказал! И оба довольно замурлыкали. Потом Огонек Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница встал:

- Теперь я пойду, а ты отдыхай. Если что по надобится - позови меня. Щербатая, привстав, сказала:

- Постой-ка, расскажи мне вот что. Я слышала, ты вчера бился с крысами. Крови не было?

- Да пустяки. Пестролистая залила раны соком ноготков.

- От крысиных укусов ноготки не всегда помогают. Сходи найди дикий чеснок и поваляйся в нем. Кажется, я видела его острые листики недалеко от ворот. Чеснок выгонит любой яд. Хотя, - добавила она, - вряд ли твои соседи по спальне поблагодарят меня за такой совет!

- Хорошо, я сделаю, как ты велишь. Спасибо тебе, Щербатая! - мурлыкнул Огонек.

- Будь осторожен, малыш. Щербатая посмотрела перед собой немигающим взглядом Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница, потом положила голову на передние лапы и закрыла глаза.

Огонек выбрался из-под ветвей, нависавших над гнездом Щербатой, и прямиком направился к тоннелю из веток утесника - искать дикий чеснок. Солнце уже садилось, и слышно было, как королевы мурлычут своим котятам колыбельные песни.

- Куда это ты собрался? - прорычал кто-то за его спиной. Это был Частокол.

- Щербатая велела мне пойти к воротам и...

- Не слушай советов этой мошенницы! - прошипел воин. - Лучше иди и помоги строителям. Сегодня вечером никто не должен покидать лагерь! И он решительно махнул хвостом.

- Хорошо, Частокол, - мяукнул Огонек и склонил голову в знак того, что Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница подчиняется приказу, а сам про себя подумал: "Дырокол ты, и больше никто".

Развернувшись, он побрел обратно в лагерь. Там, у зеленого ограждения, вовсю суетились Клубок и Горелый, помогая залатывать большую брешь.

- Как там Щербатая? - спросил Клубок, когда Огонек подошел к нему.

- Отлично. Она сказала, мне нужен дикий чеснок. Он помогает от крысиных укусов. Я пошел за ним, но Частокол не разрешил выходить из лагеря. - пожаловался Огонек.

- Дикий чеснок, говоришь? - мяукнул Клубок. - Мне бы тоже не помешало. Нога до сих пор как огнем горит.

- Я попробую незаметно выбраться за ворога и принести тебе чеснока. - предложил Огонек.

Ему показалось, что Частокол Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница слишком грубо обращается с ним. Хорошо бы перехитрить его! - Никто не заметит, если я потихоньку вы лезу через эту дыру. Я не уйду далеко - так, похожу в двух заячьих прыжках отсюда...

Горелый нахмурился, а Клубок кивнул.

- Мы тебя прикроем. - шепнул он.

Огонек благодарно коснулся его носом, прыгнул в дыру и оказался за пределами лагере. Найти дикий чеснок оказалось нетрудно - него был очень едкий запах, и Огонек пошел на этот запах. Солнце опускалось за горизонтом, на фиолетовом небе уже сияла луна. Прохладный ветерок ерошил шерсть на спинке Огонька. Вдруг он уловил кошачий дух. Его принес сюда ветер. Огонек насторожился. Сумрачное племя? Нет Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница, просто Коготь и с ним еще двое ко тов. Он снова принюхался. Частокол и Долгохвост! Но что они тут делают?

Огонек удивился и припал к земле, как перед охотой на кролика. Потом стал подкрадываться, медленно и осторожно переставляя лапы, стараясь не поднимать голову, чтобы его не заметили. Воины стояли в тени меж папоротников и, видимо, о чем-то беседовали, чуть не касаясь друг друга носами. Вскоре Огонек подошел так близко, что мог слышать, о чем они говорят.

- Звездное племя не даст мне соврать: мой ученик с самого начала подавал мало надежд, но я никогда не думал Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница, что он станет предателем! - прорычал Коготь.

От неожиданности у Огонька глаза полезли на лоб, а шерсть встала дыбом. Похоже, Коготь не просто намекает на то, что Горелый предал свое племя, но и попытается это доказать!

- Сколько времени, ты говоришь, Горелого не было с вами, когда вы ходили к Лунному Камню?

- Достаточно, чтобы сбегать в Сумрачный лагерь и обратно! - злым голосом отвечал глашатай.

У Огонька аж хвост задрожал от возмущения. "Это неправда! - подумал он. - Все это время он был с нами!"

Теперь заговорил Долгохвост, тонким и дрожащим от волнения голосом:

- Должно быть, он и сообщил им, что предводительница Грозового племени и сильнейший Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница из воинов племени покинули лагерь. Иначе почему они напали именно в это время?

- Мы последние, кто противостоит Сумрачному племени. Наш долг быть сильными, - заговорил Коготь другим голосом, мягким и бархатистым. И смолк, дожидаясь ответа.

Дата добавления: 2015-11-05; просмотров: 3 | Нарушение авторских прав


documentagqmxzt.html
documentagqnfkb.html
documentagqnmuj.html
documentagqnuer.html
documentagqoboz.html
Документ Перевод с английского Н.Г. Усовой 10 страница